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En muchos países es costumbre, cuando se celebra un cumpleaños o un aniversario, poner velas en un pastel o tarta y soplarlas. Sobre el comienzo de esta costumbre hay varias versiones.

La teoría más extendida se remonta a la Grecia clásica, donde se realizaban fiestas, en noches de Luna llena, en honor a la diosa Artemisa. En estos festejos se colocaban velas sobre dulces redondos con el objetivo de proporcionar al dulce el aspecto luminoso de la Luna, pero también con la idea de conectar con la divinidad a través del humo que las velas desprendían tras ser sopladas. Los griegos creían que con este ritual, Artemisa proporcionaba protección a quienes participaran en la ceremonia.

Más tarde, el rito fue censurado por el cristianismo por considerarlo una práctica pagana. Con el paso del tiempo, fue diluyéndose el significado primario del acto y su práctica comenzó a asociarse a la esperanza de ver cumplido un sueño o deseo. Hacia el siglo IV, el cristianismo dio su beneplácito a la tradicional práctica.

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No sé si es peor el remedio que la enfermedad. El Backtacular Gluteal Cleft Shield es un sistema para prevenir revelaciones de rabadilla inesperadas, por decirlo finamente.

Elaborado con tejido vaquero hipoalergénico, el invento se adhiere a la piel por encima de la cintura, y protege la modestia del  sujeto que lo lleva.

¡Uf! Con este invento ya duermo más tranquilo…

El volcán que ha maldecido el espacio aéreo europeo se llama, nada más y nada menos, Eyjafjallajökull. Como para pronunciarlo.

Ha sumido toda esta semana a Europa en un caos de vuelos cancelados en la mayoría de sus aeropuertos. La razón: la nube de ceniza volcánica cargada de cristales de sílice que han sido dispersados por los cielos de media Europa.

Según los expertos, estas partículas son como lijas voladoras. De hecho se pueden constatar sus efectos nada más salir del cráter: la interacción entre las partículas de ceniza carga eléctricamente la nube provocando impresionantes rayos. Para muestra un botón. Yo me lo pensaría dos o tres veces antes de volar viendo esta erupción. Las fotografías parecen ciencia-ficción.

He aprovechado estos días para escaparme por la ciudad más emblemática de Escocia y varios rincones de las Tierras Altas, allí llamadas Highlands.

Inevitablemente todo el tráfico del país se rige conduciendo por la izquierda, pero ¿cuál es la causa?

Un guía local nos explicó que los orígenes se remontan a la Edad Media con la conducción de carruajes por angostos caminos. En el supuesto caso que se cruzasen dos vehículos, ambos iban por la izquierda, puesto que la mayoría de las personas son diestras y utilizaban esa mano para empuñar más fácilmente un arma. En aquellos oscuros tiempos era frecuente el verse obligado a recurrir a las armas para defenderse de un ataque, pues habían muchos salteadores de caminos y maleantes. Y de esta manera se tenía al oponente más cerca y al alcance.

Pero todo esto cambió con la Revolución francesa. A finales del siglo XVIII Napoleón hizo que sus carruajes atravesaran toda Europa por el lado derecho de las calzadas, imponiendo así tal costumbre en todos los territorios ocupados por sus tropas. Así se entiende que en los países europeos no ocupados por las tropas napoleónicas se siguiera circulando por la izquierda. Lo que ocurrió en Finlandia hasta 1858, año en el que cambió a circular por la derecha; o en Suecia hasta 1967; o en algunas partes de Austria hasta 1920. O lo que sigue ocurriendo en Gran Bretaña, que nunca cambió y en cuyas carreteras se sigue circulando por el lado izquierdo.

A modo de curiosidad, destacar que hasta 1930, en España no había una regulación del tráfico. Barcelona circulaba por la derecha mientras Madrid lo hacía por la izquierda. En 1924 Madrid cambió a circular por la derecha, seis años antes que se oficializara la norma de circulación.

¡Qué lío! ¿verdad? Más nos lo armamos nosotros a la hora de cruzar las aceras o de conducir un coche. Eso sí, en pocos días la adaptación cognitiva es posible.

Si te cambias de fila en un supermercado, ¿qué es lo que ocurrirá? La fila en la que acabas de marcharte se moverá cada vez más rápido.

Ya sabes lo que ocurrirá, porque hay una ley de vida que dice que “si algo puede ir mal, lo hará”. Es la conocida ley de Murphy, y toma su nombre del capitán Edward Murphy, un ingeniero de aviones americano de los años cuarenta.

Edward Murphy estuvo investigando el por qué de los accidentes de avión, y lo cual no nos soprende, se ganó su reputación por pensar siempre lo peor que podría ocurrir en cada situación.

En muchas ocasiones a la hora de repostar combustible para nuestro vehículo, hemos visto en los surtidores las clásicas pegatinas que nos prohiben utilizar nuestro teléfono móvil. ¿Hay algún peligro? ¿Por qué lo prohíben?

En estos vídeos podemos ver si la teoría es cierta o no.

Cada vez los efectos especiales en la gran pantalla son más espectaculares: seres increíbles, localizaciones de ensueño, explosiones y situaciones al límite… que muchas veces no sabemos cómo están elaboradas. -Sí. Por ordenador- solemos afirmar. ¿Pero hasta que punto somos conscientes de si lo que vemos es o no real?

Este vídeo me lo envió hace poco un amigo por correo electrónico, y muestra cómo muchos de las escenas que creemos verosímiles, no lo son. Parece que hay más trabajo de ordenador detrás de las series y de la gran pantalla del que imaginábamos. ¿Dónde quedarán esos decorados de Ben-Hur y de otras películas míticas?

Ojeando el otro día el blog de Pepe Cervera, encontré un interesante artículo sobre la cantidad de inferencias que realizan nuestros pensamientos. En muchas ocasiones confundimos con facilidad las probabilidades de que algo suceda con relaciones causa-efecto, y tendemos a intuir, e incluso a inventar.

Un sorprendente artículo ha desvelado que el lugar donde nos sentimos más seguros, es decir, nuestro hogar, es estadísticamente el más peligroso de todos: el hogar es letal.

Preguntados en una amplia encuesta por heridas recibidas durante cinco semanas que requirieron atención médica, la casa propia resultó ser el ámbito más peligroso. De los heridos más del 40% de los hombres heridos y más del 55% de las mujeres se habían hecho daño mientras estaban en casa, ya sea en el interior, en el patio o en el garaje; como comparación las áreas recreativas no llegaban al 20% de las heridas. Resulta curioso pensar que nuestro metafórico castillo pueda resultar ser tan peligroso, pero pensándolo bien es bastante razonable. Las casas están llenas de objetos, sustancias y estructuras potencialmente peligrosas, desde escaleras a sierras mecánicas, desde bañeras húmedas a cortadoras de césped o productos químicos de limpieza. Las posibilidades de descuido o error son muchas, sobre todo si tenemos en cuenta que además es el lugar donde pasamos más tiempo.

¿Será que nos sentimos tan seguros y por eso nos relajamos?

¿Nunca te pasó, esperando tu turno en una peluquería, preguntarte dónde va a parar el pelo que barren? Bueno, en tu peluquería, como en la mía, seguramente, irá a la basura. Pero no en todos los lados es así. Por ejemplo, en la India el negocio del pelo es realmente millonario, ya que es quien abastece a casi todo el mundo el material para realizar pelucas.

Si entramos en detalles, sabemos que ellos diferencias 4 tipos de cabello, cada una de estas clases pertenece a una calidad específica. El mejor de todos es que se conoce como ‘pelo de templo’, es el que se entrega en forma de sacrificio por los fieles, el mismo mide entre 30 y 70 cm. y es obsequiado en el templo Balaji.

¡Sí! Aunque te parezca difícil de creer existe un templo en donde los fieles pasan cada 6 u 8 años para ofrendar sus cabellos.

Hasta hace poco tiempo el pelo que se juntaba se entregaba a tribus para realizar trenzas y mechones destinados a bodas o fiestas especiales. Pero la cosa cambió y ahora este pelo se vende. Y a muy buen precio. Por año se recauda 6,5 millones de dólares con la venta de cabello, además de 90 millones en donaciones. Este dinero mantiene 5 hospitales, 12 colegios, una leprosería y muchas instituciones de caridad.

He de reconocer que tengo aversión por la comida rápida, más concretamente por las hamburguesas, después de haber trabajado hace varios años en una cocina preparando tan suculento “manjar”.

Pero he de reconocer que después de ver estas otras hamburguesas, no me importaría lo más mínimo hincarles el diente:

Con un precio de 200 $ (unos 130 €) se jactan de haber elaborado la hamburguesa más cara del mundo. Los ingredientes incluyen carne de buey de Kobe, trufa blanca, un bollo de pan espolvoreado con azafrán iraní y trufa blanca, lonchas de jamón Pata Negra, pajitas de cebolla champagne cristal, vinagre balsámico de Módena de 25 años, canónigos, sal de roca rosa del Himalaya y mayonesa de vino blanco orgánico y chalota.

Sólo por el viajecito para atesorar tan preciados ingredientes hace que valga su peso en oro. Aquí las calorías son lo de menos.

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