¿Hasta cuánto ha podido explorar el Hombre gracias a la tecnología desarrollada estos últimos años?

Este vídeo sobrecogedor nos muestra que algo conocemos, a la vez que nos demuestra lo insignificantes que somos.

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Eso debieron pensar los productores de Paramount Studios en 1927 al situar diversas localizaciones mundiales en el mapa de California.

Es curioso encontrar a Holanda cerca de Venecia frente al bosque de Sherwood, a Gales cerca de las costas españolas y en frente de las islas del Pacífico sur, a Suiza, los Alpes franceses y a Siberia no muy lejos de la costa inglesa y del río Nilo. ¿Y es que el mundo entero está en California? O más bien, ¿es California?… Ésto sólo puede pasar en el cine… ésto sólo puede pasar en Hollywood.

Quedan pocas horas para el esperado alumbramiento de la nueva criatura de Google. El proyecto televisivo del gigante de internet, que se desarrolla en colaboración con Intel y Sony, podría ser presentado esta misma semana, según publica Financial Times.

A la largo de los próximos siete días podríamos asistir, por tanto, a la puesta de largo de Google TV, que hará realidad los sueños de muchos al permitir ver la televisión y navegar por internet de manera simultánea.

Este gigante no deja de sorprenderme lanzándose ahora al mundo de la televisión.

El diario Financial Times asegura que Google e Intel están ya preparadas para desvelar al gran público los pormenores de su acuerdo con Sony. Ya el pasado mes de abril se ha había apuntado a mediados de mayo como la fecha elegida por las tres empresas para presentar el proyecto.

Google TV, que se basará en el sistema operativo Android y en los chips de Intel, posibilitará que los espectadores vean la televisión y utilicen al mismo tiempo redes sociales como Twitter o Facebook. Casi nada.

Muchos ya hablan de revolución en el mercado televisivo. “Se trata de la mayor transformación desde el comienzo de la televisión en color”, aseguraba la semana pasada a algunos analistas el consejero delegado de Intel, Paul Otellini.

A finales del año 2009, más de 4.1 billones de SMS fueron enviados diariamente en los Estados Unidos de América y esta previsto que se duplique a finales de 2013.

¿Quién fue el inventor de estos mensajes cortos? Nada más y nada menos que la compañía finesa Nokia.

Curiosamente esta empresa quiso ayudar a los adolescentes de su país, que eran muy tímidos, a comunicarse con sus amigos mediante mensajes de texto, evitándoles así el que tuviesen que realizar una llamada.

El Pozo de Darvaza o cráter de Darvaza, también conocido como la puerta del infierno, es una antigua prospección de gas ubicada en el gran desierto de Karakum cerca de la pequeña aldea de Darvaza, en Turkmenistán. El desierto, que ocupa el 70% del país o 350.000 km², es muy rico en petróleo y gas natural. En los años 50, cuando el país aún formaba parte de la Unión Soviética, el gobierno quiso aprovechar dichos recursos realizando un pozo de unos 60 metros de diámetro por 20 de profundidad. En la actualidad, el cráter está vallado para evitar accidentes puesto que es uno de los principales lugares turísticos del desierto de Karakum.

Este enorme agujero de 60 metros de diámetro y 20 de profundidad apareció en 1971 durante unas obras de prospección de gas de geólogos soviéticos, quienes vieron cómo su equipo y sus tiendas eran tragados por la tierra. En realidad habían descubierto una cueva subterránea llena de gas natural, como comprobaron después de prenderle fuego. Desde entonces arde sin pausa y brinda un sobrecogedor espectáculo.

Este fin de semana ha sido un poco alocado. Salir el viernes, comer a todo correr y coger el avión en Biarritz un par de horas más tarde. Destino: París. Allí nos esperaba una muy buena amiga para hacernos pasar un fin de semana inolvidable.

El viernes llegamos a Orly sobre las 21:15. Un cartel de “bienvenidos Makokis” nos recibió junto a nuestra anfitriona y su amiga francesa, Marie. Llegamos a Melun apretujados en el Clio rojo con matrícula española, donde cenamos nada más llegar.  Estábamos exhaustos y decidimos descansar para reponer fuerzas. El día siguiente se presentaba bastante movido. Antes de irnos a dormir, abrimos nuestras maletas llenas de productos de la tierra y ropa que su madre nos había encargado le trajésemos.

El sábado nos levantamos un poco perezosos, pero de buena gana, al recordar el incidente del día anterior al salir al baño. La verdad que esos pasillos daban un poco de miedo. Nos avituallamos con unas tostadas y nos dirigimos a la estación del RER, allí cogimos el tren con dirección a la Gare de Lyon. Aunque superábamos la edad permitida, cogimos el abono joven, total, sólo había que vernos las tonterías que estuvimos haciendo durante todo el viaje…

La primera parada después del transbordo fue el Sacré Coeur. De allí nos dirigimos a los jardines de Luxemburgo y el panteón, donde degustamos un helado italiano con forma de flor. ¡Estaba riquísimo! Bajamos por el Boulevard Saint-Michel donde nos encontramos con Marie y comimos en una crepería de la zona.

Después de comer y comprobar que había más españoles rondando por la ciudad, nos dirigimos a Notre Dame y Pompidou. Había buen ambiente, pero nuestras amigas tenían el compromiso de comprar un regalo para la chica que por la noche veríamos en la crémaillère en Nemours, así que nos encaminamos a las Galerías Lafayette. Fue difícil resistir la tentación y nosotros también picamos, animados por adquirir uno de los pasteles más famosos de la zona: los macarons. Aunque un poco desilusionados por su sabor-precio, caminamos hacia Ópera cuando comenzó una repentina tormenta. En la boca del metro una amiga dio un traspiés con el que nos asustó, pero del que luego hicimos jugosas bromas de las que ella también estuvo participando un buen rato.

Salimos del Métropolitain en los campos de Marte, dispuestos a tomar unas instantáneas saltando ante la torre Eiffel, subimos hasta el segundo piso tras dejar 670 escaleras de recorrido, de las que nos acordaríamos algunos al día siguiente.

De vuelta, montamos en otro RER hacia Melun, cenamos un poco, recogimos a Marie y nos dirigimos a Nemours. Ya de regreso, atravesamos Fontainbleu y divisamos dos ciervos en la carretera, muy habituales por la espesura de los bosques colindantes.

El domingo no madrugamos. Sobre las 12:00 empezamos a abrir el ojo, desayunamos y preparamos la comida: patatas a la riojana. Mientras se gestaba la receta en dos cazuelas, compramos baguettes y paseamos brevemente por la ciudad. Curiosamente, nos explicaron que la población de la localidad estaba compuesta mayoritariamente por enfermos (había dos complejos hospitalarios), borrachos y presos; sumándonos nosotros al grupo de locos que viajaron a París para un fin de semana…

Esta locura hay que repetirla.

Realmente el café descafeinado posee cafeína, pero en muy bajas proporciones: del 0,1% al 0,3%, mientras que el grano de café normal atesora entre un 0,8% y un 2,5%.

Pero ¿cómo se extrae la cafeína del café para obtener café descafeinado?

Muchos conocemos los efectos de la cafeína en el organismo humano como una bebida estimulante, pero también hay personas que sólo consumen café descafeinado por problemas de salud o para disminuir su dependencia de la cafeína.

Como el café desarrolla casi todo su sabor durante el proceso de tueste, la cafeína se extrae directamente de los granos verdes, existiendo para ello diferentes métodos, que se han perfeccionado hasta el punto de afectar mínimamente al sabor y al aroma. Encontramos principalmente tres:

Tratamiento con agua

Los granos de café humedecidos se empapan en agua mezclada con extracto de café verde al que se le ha reducido previamente la cafeína, aunque también se realiza el lavado solamente con agua. Un fenómeno de ósmosis atrae la cafeína de la alta concentración de los granos a la baja concentración del disolvente. Los granos ya descafeinados se secan con aire caliente. En cuanto al agua con la cafeína disuelta, se bombea ésta a través de un filtro de carbón activo que absorbe la cafeína, pero deja otros compuestos adicionales que añaden sabor al café, así ya está lista para utilizarse con nuevos granos. Es el agua mezclada con extracto de café verde que se nombraba al inicio.

Proceso de cloruro de metileno

Este método emplea cloruro de metileno como disolvente químico. Los granos verdes se humedecen en agua para que la superficie del grano se vuelva porosa, y se dejan en remojo en cloruro de metileno hasta que la cafeína se haya disuelto. El disolvente se elimina mediante un evaporador y después se lavan los granos. Después de ello se secan con aire caliente. El cloruro de metileno se reutiliza para posteriores procesos de descafeinado.

Tratamiento con dióxido de carbono

Se hace circular dióxido de carbono entre los granos, dentro de tambores que funcionan a una presión de 250 a 300 atmósferas. A estas presiones, el CO2 adquiere propiedades únicas que le confieren una densidad similar a la de un fluido y la capacidad de difusión de un gas, lo que le permite penetrar en los granos y disolver la cafeína. El CO2 rico en cafeína se canaliza a través de un filtro de carbón vegetal que la absorbe, permitiendo que éste vuelva al circuito y a los tambores. Los granos ya descafeinados se secan con aire caliente.

Menos mal que a mí no me gusta el café, aunque haya días que debiera tomarme uno bien cargado.

Aunque todavía no bailan flamenco, sí que hay ranas que tienen pelo. Este es el caso de la especie Trichobatrachus robustus encontrada en Camerún, República Democrática del Congo, Guinea Ecuatorial, Gabón, Nigeria, Angola y República del Congo.

Los machos de este ejemplar de batracio, de unos 11 cm de longitud, desarrollan una especie de adorno en temporada de apareamiento y cría: les crece pelo en los costados y en las ancas traseras. Así que son ranas con pelo.

Pero, en realidad no se trata de pelo, en el sentido de pelo de mamífero, sino que son pequeños pedazos de piel en forma de filamentos cuya función es mejorar el aporte de oxígeno a la sangre. La respiración de los batracios se realiza mayoritatiamente por vía cutánea, pues sus poco desarrollados pulmones realizan funciones de flotación y poco más.

Gracias a este animal las frases lapidarias de para que algo ocurra cuando las ranas críen pelo, ya están desacreditadas.

Seguramente que en alguna ocasión nos hemos enfrentado en nuestro plato con el típico filete sanguinoliento.

Pues nada, no hay que preocuparse, porque… no es sangre.

La sangre circula por las venas y arterias de los animales vivos. Una vez en el matadero, la sangre se extrae del cuerpo del animal, excepto la que queda atrapada en el corazón y los pulmones. Así que no llega al plato.

El filete es tejido muscular, no una parte del sistema circulatorio. El color rojo de los músculos es consecuencia de la mioglobina, una proteína que almacena oxígeno en los músculos para ser utilizado cuando se requiera energía de manera repentina. Lo que ocurre es que tanto la mioglobina como la hemoglobina de la sangre son ambas de color rojo, debido al hierro que contienen. Y de ahí la confusión.

El hecho de que diferentes animales tienen diferentes necesidades en cuanto a la obtención de energía, explica por qué sus músculos no contienen la misma cantidad de mioglobina y, por ende, el color de su carne.

La carne de ternera es más roja que la de cerdo y ésta más roja que la de pollo. Y la de los peces es mucho más blanca por el mismo motivo.

No sé si es peor el remedio que la enfermedad. El Backtacular Gluteal Cleft Shield es un sistema para prevenir revelaciones de rabadilla inesperadas, por decirlo finamente.

Elaborado con tejido vaquero hipoalergénico, el invento se adhiere a la piel por encima de la cintura, y protege la modestia del  sujeto que lo lleva.

¡Uf! Con este invento ya duermo más tranquilo…

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